Theatrum Orbis Terrarum

Le Theatrum Orbis Terrarum fut le tout premier atlas au monde. L’Anversois Abraham Ortelius conçut son chef d’œuvre sur base des meilleures cartes maritimes et terrestres de l’époque. La première édition de cet atlas date de 1570.

Théâtre du monde

L’Anversois Abraham Ortelius (1527-1598) rassembla les meilleures cartes maritimes et terrestres de son temps pour rédiger le tout premier atlas de l’Histoire : son Theatrum Orbis Terrarum – son Théâtre du monde. Gillis I Coppens de Diest imprima les textes des premières éditions de cet atlas en 1570. Plantin imprima lui-même l’atlas à partir de 1579, avec Ortelius comme éditeur.
 

Un grand succès

Le Theatrum Orbis Terrarum était un recueil de cartes de divers cartographes utilisant des échelles différentes. Ortelius eut l’idée de faire graver toutes ces cartes maritimes et terrestres dans un format identique et d’en faire un recueil. L’atlas était une primeur mondiale et connut d’emblée un immense succès : 42 éditions de l’atlas se succédèrent en 1570 et 1612.
 

Museum Plantin-Moretus
Patrimoine mondial de l’unesco